50 ans après

Le «mystère» JFK, objet d'inspiration inépuisable

«Figure romantique» fauchée il y a 50 ans au sommet de sa gloire par un assassinat «entouré de mystères», John Fitzgerald Kennedy est une source d'inspiration inépuisable.

Vendredi 22 novembre 2013 on commémorera les 50 ans de l'assassinat de John Fitzgerald Kennedy(JFK). Livres, films, séries télévisées: «La vie et la mort de l'ex-président américain assassiné à Dallas le 22 novrembre 1953 ont été racontées d'une myriade de façons et je m'attends à ce que cela continue pour les générations à venir. J'aurais juste aimé que Shakespeare soit vivant pour l'écrire comme il faut», déclare Shaye Areheart, spécialiste de l'édition à l'Université de Columbia à New York.

«Le fait qu'il soit mort si jeune, des mains d'un assassin (...) en fait aussi une figure tragique et romantique, ajoute Mme Areheart. Ces qualités ont toujours eu un attrait irrésistible pour les biographes et les lecteurs».

Très vite, le cinéma et la télévision se sont aussi emparés du «mythe» Kennedy, souvent en adaptant des livres. Jeff Bock, expert du box-office chez Exhibitor Relations, remarque que «la vie de JFK a tous les éléments d'un formidable film hollywoodien: des enjeux importants, des intrigues, des infidélités et beaucoup de gens très beaux».

Jackie, Marilyn et la théorie du complot

Mais si la relation de JFK avec sa femme Jackie ou sa liaison avec Marilyn Monroe sont l'objet d'une fascination permanente, c'est bien son assassinat qui stimule le plus les créateurs.

«Ce qui continue à générer l'intérêt, c'est que (l'assassinat) n'a jamais été vraiment élucidé, déclare Oliver Stone, dont le film «JFK» (1991), avec Kevin Costner, a apporté sa pierre aux théories du complot. Par conséquent, toute personne intelligente doit se poser des questions, et cela a été fait sans relâche pendant 50 ans.»

«On a décidé qu'Oswald était le coupable et on a créé les preuves pour étayer cette thèse», déclare-t-il, en assumant le caractère romancé du film. «C'était un film dramatique et non un documentaire. J'ai dû mélanger des personnages et des situations pour pouvoir tout dire en trois heures», observe-t-il.

Oliver Stone s'exprime sur l'affaire JFK dans cette vidéo

Nelson McCormick, qui a réalisé pour la chaîne National Geographic le film «Killing Kennedy» estime aussi que l'assassinat de Kennedy est «une affaire sur laquelle plus on enquête, plus on se pose de questions».

«Aussi longtemps que l'on voudra chercher de nouvelles pistes, il y aura des nouveaux livres, films, et documentaires», explique-t-il. «Cela me rappelle «Titanic»: on sait comment ça finit, mais on reste vissé à l'écran».

Succès incertain

Mais Kennedy, pour admiré qu'il soit, n'est pas forcément une promesse de succès. «Rien n'est gagné d'avance avec un livre ou un film. Avoir JFK pour sujet ne suffit pas», observe Richard Walter, professeur de cinéma à l'Université de Californie à Los Angeles (UCLA).

Au cinéma par exemple, si «JFK» a été un succès avec 205 millions de dollars de recettes dans le monde, «Parkland», sorti début octobre n'a pas eu le succès escompté au box-office.

Série télévisée

«Comme toujours à Los Angeles, tout tourne autour de la façon d'aborder l'histoire. Je ne pense pas que JFK soit générateur de succès en soi», remarque Jeff Bock.

Le prochain «gros coup» pourrait venir du maître du suspense Stephen King. Son livre «11-22-63» (date de la mort de JFK), publié en 2011 et qui décrit un voyage dans le temps pour essayer d'empêcher l'assassinat, a été acheté par Warner, qui voudrait en faire une série télévisée.

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Date de dernière mise à jour : 19/11/2013